VRIJE KUNSTEN

Door: debbie lynn elias

vrije kunsten 1

Roept september en de terugkeer van studenten naar het klaslokaal, bussen die de wegen verstoppen, de geur van potloden en papier in de gangpaden van schoolbenodigdheden bij Target, de reclamedrukte voor elk elektronisch gadget dat de mensheid kent en de onophoudelijke advertenties voor slaapzalen, geen dierbare collegiale herinneringen op? Ik weet dat het dat voor mij doet. En dankzij Josh Radnor kunnen we enkele van die met klimop begroeide collegiale momenten herbeleven met LIBERAL ARTS. Maak kennis met Jesse Visser. Een aspirant-schrijver die erg ongeïnspireerd is in zijn huidige baan als toelatingsadviseur voor de universiteit, boeken, lezen, schrijven zijn alles voor hem. Helaas zijn sinds zijn afstuderen geen van zijn dromen uitgekomen, waardoor hij verlangde naar de groene gazons, koele briesjes, de rijke geuren van de campusbibliotheek, de koffieklokken en poëzielezingen, en geliefde professoren van het universiteitsleven. Dus heeft Jesse geen geluk als zijn favoriete professor aller tijden zijn pensionering aankondigt en Jesse uitnodigt om terug te komen naar de heilige zalen van het campusleven om te spreken tijdens het pensioendiner. En voor Jesse lijkt het steeds beter te gaan als hij eenmaal terug op de campus Zibby ontmoet.

Een tweedejaars 16 jaar Jesse's junior, Zibby is als een bliksemschicht, die interesse, nieuwsgierigheid, verbinding en inspirerend leven wekt in de lege pagina's van Jesse's ziel. Corresponderen met pen en papier zodra Jesse de campus verlaat en terugkeert naar de 'echte wereld', zijn interesse in Zibby (en een terugkeer naar het campusleven) gaat niet alleen door, maar groeit, net als die van haar voor hem, misschien een beetje te veel.

vrije kunsten 2

Schrijver / regisseur en ster, Josh Radnor is sympathiek en lieflijk bijna tot een fout. Als Jesse wil je dat deze man je beste vriend wordt. Radnor heeft een grote expressiviteit en als hij lacht, licht hij op en jij licht op als je naar hem kijkt. Zijn stem zorgt voor een geruststellende en oprechte warmte, zelfs als hij ondeugend sarcastisch is. Een openingsmontage van toespraken van begeleidingsadviseurs is meer dan hysterisch en levensecht. Hij laat geen middel onbeproefd in zijn karakterontwikkeling en zorgt ervoor dat Jesse altijd een boek in zijn hand heeft en er altijd uitziet als het jeugdige deel van een student. Als schrijver heeft Radnor dit soort pareltjes op een heel organische manier door de hele film heen gestrooid.

vrije kunsten 3

Het is geweldig om Elizabeth Olsen NIET in een horrorfilm of angstaanjagende situatie te zien. Als Zibby is ze slim, grappig, vroegrijp, zorgeloos en doet ze zo haar best om volwassener te zijn dan zij - ongetwijfeld om (1) haar intellectuele volwassenheid te evenaren en (2) een oudere man te strikken gezien haar fantastische geromantiseerde kijk op oudere mannen. Olsen voegt een niveau van onschuld toe aan Zibby dat verfrissend is. Als ze in een coffeeshop zit en zegt: 'Ik heb net gekotst', zegt ze het zo onschuldig met zo'n grote verwondering dat je in plaats van de gebruikelijke onderbuikreactie van 'ugh', gewoon wilt zeggen: 'arme schat, gaat het goed met je.' Het is deze combinatie van onschuld en intellect die Zibby zo aantrekkelijk maakt voor Radnor's Jesse en voor het publiek.

Een echte stralende ster in het ensemble is Zac Efron en zijn optreden als Nat - de wijze Kahuna van de film, de 21e-eeuwse versie van de wietrokende hippie uit de jaren 60 die wijs (zij het gezond verstand) advies geeft aan de mensen om hem heen. Met een bevrijdende ziel en eigenzinnigheid omhelst Efron Nat. Je glimlacht gewoon wanneer hij op het scherm verschijnt met zijn beetje goedbedoelende en inzichtelijke gekheid. Evenzo is de decaan van John Magaro een belangrijke spil in de ontwikkeling van Jesse. Als een onrustige jonge student met emotionele problemen en net als Jesse, een obsessieve gehechtheid aan boeken, en één boek in het bijzonder, brengt Magaro een stille emotionele kracht met zich mee die voelbaar en resonerend is. Met het personage van Dean dat in wezen het verleden en de toekomst van Jesse vertegenwoordigt, kunnen we beide kanten van de medaille met duidelijkheid en begrip zien. Mooi gespeeld door Magaro.

vrije kunsten 6

Als professor Judith Fairfield is Allison Janney absoluut verrukkelijk als de meest onromantische romanticusprofessor ooit geboren. Cynisch maar pragmatisch, ze weet waar het leven om draait en heeft de roze bril al lang geleden afgezet. Het enige is dat toen ze de roze bril afzette, ze haar hele jeugd wegnam. De truc is - en ik denk dat Radnor dit goed overbrengt met de film - is om te groeien en volwassen te worden met het leven, maar tegelijkertijd een deel van de jeugdige uitbundigheid en nieuwsgierigheid te behouden. Nogmaals, een karaktertool om Jesse te helpen de emotionele volwassenheid in te gaan en Janney rent er gewoon mee door humor en wijsheid over te brengen, om nog maar te zwijgen van hardop lachen onderweg.

Richard Jenkins is, zoals altijd, een anker. Als Jesse's favoriete professor, Peter Hoberg, maakt Jenkins Peters vreugde over zijn pensionering emotioneel tastbaar en ben je blij voor hem. Maar hij laat je ook het verdriet en de pijn voelen van een man die spartelt na 37 jaar in een afgezonderde 'gevangenis', zoals Peter het uitdrukt. Een veilige, warme, gelukkige plek die hij nu aan het verliezen is. Dezelfde veilige, arme, gelukkige plek waar Jesse ook graag aan vast wil houden. Een delicaat evenwicht dat Jenkins perfect uitvoert.

vrije kunsten - radnor regie

Gedreven door schrijver/regisseur Josh Radnor's eigen universiteitservaringen aan Kenyon College en zijn passie voor het studentenleven, is LIBERAL ARTS zijn vervolg op de charmante film uit 2010.HappyThankYouMorePlease. Geschreven door Radnor met zijn geliefde Kenyon College in Gambier, Ohio in hart en geest, hij had ook het geluk om de film daadwerkelijk op de campus te maken. Het schrijven van deze film met de setting van een universiteitscampus, en daarbij een prachtige 'oostelijke' campus, met de persoonlijke, intieme details die je op veel van de kleinere hogescholen aantreft, en vervolgens om te profiteren van de levendigheid van het landschap, de warmte van de rode bakstenen gebouwen en hardhouten vloeren, en zelfs de kleine maar helder ingedeelde slaapzalen, voegen een onuitgesproken aantrekkingskracht toe die de productiewaarden van de film en het plezier van het publiek verhoogt. Scherpe, scherpe en zuivere beelden Complimenten van Director of Photography, en een van mijn favorieten, Seamus Tierney, voeden het collegiale concept van helder glanzende gezichten in een klaslokaal, die kennis opslorpen, scherp als kopspijkers. Verhoogde kleuren dragen bij aan de omgevingsgevoeligheid en het surrealistische karakter van Jesse fs-herinneringen.

vrije kunsten 5

De personages resoneren en elk, hoe beperkt de schermtijd ook is, wordt gedetailleerd beschreven in hun emotionele constructie. Met zulke goed geschreven karakters en zulke goed gecaste acteurs, kon Radnor nergens heen, maar steeg hij hoger met de uitvoeringen.

Het overheersende thema van een jongere die wil opgroeien en ouder wil worden, een oudere persoon die zich nog jong voelt maar moet accepteren dat hij oud is, en een man die de middelbare leeftijd nadert en zijn jeugd niet wil loslaten maar niet verder wil in de onbekende wereld van het ouder worden, is allemaal perfect neergezet en zal – sterk – resoneren met elke leeftijdsgroep.

Echter, als een verwarde student die zijn hoofdvak niet kan verklaren, ontstaat het probleem van Radnor. Met al deze geweldige personages, deze geweldige reflecterende punten in het leven, voelt de film alsof hij niet helemaal wist hoe hij er een einde aan moest maken, alsof hij er geen einde aan wilde maken, omdat hij daarmee een hoofdstuk in zijn eigen leven zou kunnen afsluiten. We zijn zo in deze personages geïnvesteerd dat we aan het einde van de film weten wat we willen zien, wat we moeten zien. We kennen de levens die we willen zien spelen. Maar wat we krijgen is minder dan emotioneel bevredigend, net zoals het leven voor zovelen na het afstuderen.

vrije kunsten 7

Ondanks een paar problemen, waaronder het matte einde van senioritis dat niet voldoet aan de excellentie die eraan voorafging, heeft Radnor met LIBERAL ARTS een onuitwisbaar en boeiend portret geschilderd met goed geconstrueerde en sympathieke karakters, een prachtige visuele toon en veel aandacht voor dialoog en detail. Al met al is LIBERAL ARTS meer dan bovengemiddeld met een mooie kijk op nostalgische romantiek, gevuld met zoetheid, charme en veel wijsheden.

En na zijn films voor eerstejaars en tweedejaars, wil ik zien wat Radnor daarna brengt. Hij heeft een stem die uitnodigend is en die een permanente uitnodiging heeft in mijn kijkwereld.

Jesse Fisher – Josh Radnor

Zibby – Elizabeth Olsen

Professor Peter Hoberg – Richard Jenkins

Professor Judith Fairfield - Allison Janney

Nat – Zac Efron

Decaan - John Magaro

Geschreven en geregisseerd door Josh Radnor.

Schrijf Ons

Als Je Op Zoek Bent Naar Een Goed Gelach Of Wilt Duiken In De Wereld Van De Bioscoopgeschiedenis, Is Dit Een Plek Voor Jou

Neem Contact Met Ons